¿Cuáles son los 4 tipos de dientes y por qué los tenemos?

Los dientes son las sustancias más duras de nuestro cuerpo. Además de ser el primer paso en el proceso digestivo, nuestros dientes juegan un papel importante en nuestra capacidad de hablar.

Como humanos, tenemos dos juegos de dientes. Desarrollamos un juego de dientes de leche desde que somos un pequeño embrión dentro del útero. Los dientes de leche ayudan a dar forma a la manera en que crece nuestra mandíbula, a masticar correctamente los alimentos y a aprender a pronunciar nuestras primeras palabras.

La mayoría de los niños comienzan con 20 dientes de leche primarios, 10 en la parte superior y 10 en la inferior. Estos dientes son sustituidos por 32 dientes permanentes de adulto, 16 en cada maxilar superior e inferior, a medida que crecemos y nuestra mandíbula empieza a desarrollarse.

Tenemos cuatro tipos diferentes de dientes, cada uno de los cuales cumple una función concreta para comer y masticar.

  • 8 Incisivos
  • 4 Caninos
  • 8 premolares
  • 12 Molares (incluyendo 4 muelas del juicio)

¿Qué son los incisivos?

La mayoría de los adultos suelen tener ocho incisivos (cuatro superiores y cuatro inferiores). Son los dientes más frontales que se utilizan para cortar los alimentos. Son los dientes que aparecen primero en los niños pequeños.

¿Qué son los caninos?

Son los dientes ligeramente puntiagudos situados a cada lado de los incisivos. Debido a que se asemejan a los colmillos de un perro (caninos) adquirieron ese nombre. A veces se les llama caninos o “dientes de los ojos”, porque se sitúan directamente debajo de las cuencas oculares.

¿Qué son los premolares?

Están situados entre los caninos y los molares en la parte posterior de la boca. Los premolares tienen dos cúspides puntiagudas en su superficie de mordida. Por eso a veces se les llama bicúspides. Los premolares se consideran dientes de transición, que guían los alimentos desde los caninos hasta los molares de la parte posterior para su masticación.

¿Qué son los molares?

Los molares, situados en la parte posterior de la boca, sirven para triturar los alimentos. El adulto típico tiene doce molares, 4 de los cuales son las muelas del juicio. Cada lado de la mandíbula superior e inferior tiene tres molares. Son los dientes más grandes y están diseñados para sostener la fuerza utilizada para masticar, moler y apretar.

Entre los 18 y los 25 años los últimos 4 molares comenzarán a salir en las 4 esquinas más lejanas de la boca, que son las muelas del juicio. La mayoría empezará a sentir dolor y molestias cuando empiecen a atravesar la línea de las encías.

A diferencia de la mayoría de los dientes adultos, las muelas del juicio pueden causar un pequeño problema si salen parcialmente o de lado. Esto hace que sean más difíciles de limpiar, pero también causa otros problemas de salud oral conocidos como muelas del juicio impactadas.

¿Cuándo se deben extraer las muelas del juicio?

Las muelas del juicio generalmente se extraen una vez que salen completamente y son visibles. Sin embargo, si las muelas del juicio que no erupcionan correctamente y se convierten en impacto tendrán que ser removidas quirúrgicamente. Las muelas del juicio impactadas no necesariamente causan problemas de inmediato, pero con el tiempo pueden infectarse, dañar los dientes adyacentes o causar otros problemas de salud oral.

Los signos de las muelas del juicio impactadas incluyen

  • Encías sensibles o sangrantes
  • Encías rojas o inflamadas
  • Dolor y molestias en la mandíbula
  • Mal aliento persistente
  • Sabor desagradable en la boca
  • Dificultad para comer o abrir la boca
  • Dolores de cabeza constantes

En la mayoría de los casos, su dentista suele analizar el estado de sus muelas del juicio cuando se realizan radiografías en su revisión periódica. En cualquier caso, si empieza a experimentar alguno de los síntomas mencionados anteriormente, le sugerimos que busque atención médica inmediatamente.

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